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【譯摘】年輕人的經濟課 - 9.企業家精神與競爭

作者:Robert P. Murphy
譯者:吳莉瑋(電子書下載
圖片:pinkpurse via photopincc

年輕人的經濟課 - 9.企業家精神與競爭

在這一課中,你將學習:

企業家在市場經濟中的角色。競爭如何引導企業家。為什麼工人們的報酬具有趨近其貢獻之全部價值的傾向。
企業家精神

企業家是市場經濟的驅動力。企業家會判斷市場仍缺少東西,並決定創立新業務或開發新產品。創業者使用儲蓄(無論是個人或從資本家手中借用[1] )來僱用工人、租用土地和設備,並購買原物料、電力、半成品和其他投入品。然後,企業家指示僱員如何使用工具、機械設備與投入品,並生產即將出售給客戶的產品與服務。

某個特定行業的客戶,可能是其它行業的企業家或者是最終消費者。例如,某個企業家可能會開設麵包店,他使用大型烤箱、麵粉、水和一些青少年,提供當地家庭法式香脆麵包。但還有另一個企業家,從事工業烤箱的生意,他的客戶則是其它的企業家,像是麵包師或餐廳老闆。

客戶支付給企業家提供之商品與服務的貨幣數額,稱為營業額。而企業家支付員工、供應商、房東及其它為了持續生產商品與服務的項目的貨幣數額,稱為支出。當營業額大於支出時,企業家賺取貨幣利潤;若是支出大於營業額,企業家就會遭致貨幣虧損。僅管企業家的動機可能是貨幣利潤與虧損以外的因素,但人們提及「成功企業」時,他們的意思是獲利企業。[2] 另一方面,如果有人年復一年地持續遭受看似無止盡的貨幣虧損,這可能比較像嗜好或慈善機構,而不是真正的企業,這個準企業家實際上是消費者。[3]

企業家的貢獻

「成功企業家與發起人與他人不同之處,正是因為他們不讓自己受過往經驗的引導,而是按照自己關於未來的見解而行事。他對過去與現在看到的和其他人一樣;但他以不同的方式判斷未來。」

-Ludwig von Mises,《Human Action》,頁582
競爭保護消費者

如果企業家是市場經濟的驅動力,競爭則規範並激勵他們。競爭確保企業家不斷努力,以最低價格提供讓消費者滿意的商品與服務品質。

在純粹市場經濟中,每次交易都是自願的。無論企業家變得多富有,他也不能強迫消費者購買產品。消費者總是可以選擇在其他地方消費,這意味著,即使是最成功的企業家,也必須不斷地贏得消費者青睞。

競爭的過程透過模仿與創新而開展。有見地的企業家,發現改善目前其他企業家提供給客戶之服務現狀的好點子。這個點子可能…