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【譯摘】年輕人的經濟課 - 13.損益會計

作者:Robert P. Murphy
譯者:吳莉瑋(電子書下載
圖片:reynermedia via photopincc

年輕人的經濟課 - 13.損益會計

在這一課中,你將學習:

利息和利潤之間的區別。損益會計的社會功能。損益會計的限制。
利潤與虧損引導企業家

在前面的課程中,我們說明了市場價格在市場經濟中引導每個人的行為。例如,如果某個突如其來的寒流衝擊柳橙作物,柳橙供給量的突然下降會導致柳橙和橘汁的價格上漲[1] ,這種價格上漲會讓消費者少買一些柳橙和橘汁。另一個不同的例子,如果人們越來越多關心牙齒的整齊度,矯正牙套的需求將上升,這最終將導致更多的學生選擇牙醫作為職業。[2] 市場價格是客觀物理世界與主觀個人偏好兩者變化的信號,讓人們能夠因應新的現實調整自己的行為。

企業家並非對某種具體價格作出反應,而是對於某些價差作出反應。具體而言,企業家評估所需花費的輸入成本(僱用工人、原料、電費等),然後預測銷售最終商品或服務時可能會從客戶手中獲取的總營收。簡言之,企業家評估自己計劃的行動是獲得利潤或遭致虧損,而這種計算則涉及當前與未來的市場價格。

一般而言,可以產生高(貨幣)利潤的活動將吸引更多企業家投入,而那些會造成損失的活動將受企業家排斥。在開放競爭的市場經濟中,隨著企業家不斷調整自己以符合現況,貨幣利潤和虧損有隨著時間推移被削弱的傾向。當更多企業家湧入高獲利活動時,他們購買必要投入的努力將導致價格上漲,而最終成品或服務的輸出增加,則會降低消費者價格。這兩組價格間的差距,推動原先的高獲利趨於萎縮,使貨幣利潤隨之減少。

當某活動經常遭受虧損時,則會發生相反傾向。新企業家將迴避該領域,而原在該領域的企業家則將縮減或放棄原先業務,並轉移到不同的工作項目上。企業家對於必要投入的總需求下降,導致勞動力、原料與其它用於此特定活動的物品價格降低。另一方面,最終成品或服務的供應降低,則傾向於提高消費者的必須支付價格。這個過程會持續,直到成品價格漲得夠高,而投入價格降得夠低,從而使剩下的企業家不再因生產該商品或服務而蒙受損失。

利息與利潤

我們已經解釋了,當某個企業家在計算生意是否盈利時,他必須考慮到活動過程中各種投入的價格。例如,經營一家生產電視的工廠必須考慮:(a)支付給產線工人的薪水,(b)購買散裝金屬與塑料的價格,甚至(c)因營運所需電力而支付給電力公司的款項。只有銷售電視…