跳到主要內容

發表文章

目前顯示的是 十二月, 2014的文章

【譯摘】年輕人的經濟課 - 5.私有財產制度

作者:Robert P. Murphy
譯者:吳莉瑋(電子書下載
圖片:Ravages via photopincc

年輕人的經濟課 - 5.私有財產制度

在這一課中,你將學習:
社會需要制度來處理稀有性的原因。三個本書將運用至經濟分析的主要制度。資本主義制度的基本特徵,也被稱為市場經濟。
社會需要規則

本書到目前為止,我們已經解釋了經濟學研究交換,而基礎的經濟學則是具目的之行為的邏輯推導。在第4課中,我們定義了一些經濟學基本概念,並將它們應用到漂流荒島的魯賓遜身上。我們替魯賓遜發展的法則或原則,同樣也適用於其他人,不管是在荒島還是繁華大都市。但在一些更複雜的情況下,經濟學還會讓我們看到一些在魯賓遜的簡單場景中我們可能沒有注意到的模式。

然而,一旦我們從孤立個體進入到兩個或更多人組成的世界時,我們的分析會出現波折:如果有兩個人同時都想要使用同樣一個商品,但確無法兼容時,會發生什麼事?在有一個新的皺紋在我們的分析:當兩個人要使用同一個單位的一個很好的方法不兼容,會出現什麼情況?在魯賓遜的案例中,我們可以說,在一定意義上,他和大自然「交換」。例如,魯賓遜放棄每天5個小時的休閒,大自然回報給他每天20顆椰子。這座島嶼天然的物理環境,提供給魯賓遜「就業」。

在抽象的層面上,就算魯賓遜獲救回到文明世界,情況仍然相同。他環顧四周,發現一些可以交換的機會,並繼續做出選擇,選擇那些相對於成本可獲得最高收益的選項。但與此同時,經濟學說其他人也都在作同樣的事。當魯賓遜獨自一人處於荒島時,他是唯一的心智,只有魯賓遜在評估那些椰子、石頭、藤蔓等物品的價值。

在大城市中,所有能夠滿足人類目標的有形物品,同時會有數以百萬計不同的心智對其評價。如果有個人看到1顆椰子,問題不只是那顆椰子是否值得辛苦取得這麼簡單。如果那顆椰子已經是別人儲備的一部分,這兩個人的目標就不可能同時達成。

在社會中,經濟上的稀有性問題導致衝突。沒有足夠的商品來滿足每個人的目標或偏好。除了「自然」賦加的權衡與限制之外,在社會裡,每個人都在對彼此互相施加額外限制。 我們在這本書會將重點放在人類歷史上出現的三個不同制度,這些制度被用來處理因為經濟稀有性造成的社會衝突。

在這本書的第二部分,我們把經濟學的見解應用至資本主義制度,也就是所謂市場經濟。在第三部分,我們將簡要探討透過社會主義處理稀有性的嘗試,也就是政府擁有所有商品或至少是…

【譯摘】年輕人的經濟課 - 4.「魯賓遜漂流記」經濟學

作者:Robert P. Murphy
譯者:吳莉瑋(電子書下載
圖片:** Lucky Cavey ** via photopincc

年輕人的經濟課 - 4.「魯賓遜漂流記」經濟學

在這一課中,你將學習:

孤立個體如何能說明經濟學的概念與範疇。儲蓄和投資的重要性。經濟學家如何解釋個體選擇。
介紹

在前三課中,你學到經濟學研究的是交換,你也知道,將人類行為歸類成「具目的之行為」這個看似簡單的決定,是如何推導出許多有助於我們解釋現代市場經濟運作的見解。在本書的第二部分,我們將開始,對買家與賣家使用貨幣進行交易的市場經濟,進行完整分析。這或許是大多數人認為經濟學書籍應該做的事!

然而,在我們潛入深水之前,本課是最後的「基礎部分」,我們將勾勒一些基本的經濟真理,這些經濟真理也適用於漂流到偏遠島嶼的孤立個體這種簡單的例子。我們在這極其有限的情況下,也可以作出數量驚人的結論。

多年來,許多批評家嘲笑這個以丹尼爾.笛福之名作命名的「魯賓遜漂流記」經濟學。[1] 我們顯然並不認為孤立個體可以用來準確描述現代經濟,相反的,我們認為在分析一個包含數十億相互作用之個體的經濟體之前,我們應該從單一個體開始分析,確保我們理解是什麼讓他運作。

你將在這一課看到,我們從個體面臨稀有性所採取的具目的之行為,發展出一般原則。就算魯賓遜獲救而回到文明世界,這些一般規則仍然適用。為了避免在第一步就搞得學生暈頭轉向,我們從簡單的魯賓遜案例開始,他在給定的環境下必須採取行動來改善處境。

魯賓遜以他的心智能力創造商品

獨自一人漂到熱帶島嶼,魯賓遜很快就意識到自己不樂見的事情正在發展。他的肚子開始發出咕嚕咕嚕聲、他的喉嚨乾燥發癢,他也沒看不到任何自然庇護所可以抵擋這個島上肯定會出現的任何可怕暴雨。魯賓遜拒絕向命運低頭,他決定採取行動來改變可見的歷史,讓事情的發展方向符合他的意思。

在他作出事情該怎麼進行的明智決策之前,魯賓遜首先要搞清他的處境。他爬上一座小山並觀察這個島嶼。魯賓遜注意到有許多椰子樹,遠處還有一些小河流。有幾個大小不一的岩石以及堅固的藤蔓。魯賓遜的心裡開始盤算著要從什麼開始著手。

我們在此先暫停一下,把這些處境轉換成經濟概念的術語。你或許已經理解,為什麼上段文字中提及的物品,對魯賓遜的處境至關重要,如果你是魯賓遜,你也會考慮這些現實。以經濟術語來說,魯賓遜在盤點他的庫存。也就是說,他在評估可供自己…

【譯摘】年輕人的經濟課 - 3.行為隱含的經濟概念

作者:Robert P. Murphy
譯者:吳莉瑋(電子書下載
圖片:tantek via photopincc

年輕人的經濟課 - 3.行為隱含的經濟概念

在這一課中,你將學習:
為什麼只有個體可以作出選擇,集體無法。經濟學家如何使用偏好來解釋個體選擇。思考偏好的正確方式。
介紹

在前面的課程中,我們強調有目的之行為與無意識之行動之間的區別。經濟學研究前者,經濟學中的所有事項最終都與這個事實相關連:身為外步分析者的我們試圖描述經濟事件其背後具有意識的動機。我們甚至無法將某個物件歸類為「錢」,更不用說解釋其購買力,除非我們瞭解傳播這些物件的人「腦子裡的想法」。(畢竟,人們也傳播細菌,但我們並沒有將細菌歸類為錢!)

經濟學是一門研究交換的科學或方法。在本書中「交換」的意義,無疑是一種具目的之行為。在這一課中,我們將推出一些有關選擇的邏輯蘊含用以研究交換。重複先前課程的訊息:請注意,我們不會從我們認為人具有意識地交換之「理論」中提出一堆預測,然後到真實世界中測試我們對這些對象的預測。你只會看到我們在這一課中拆解早已蘊含在「具目的之行為」先決概念中的知識。如果你接受我們能夠有效地描述他人從事尋求目標之行為的說法,那麼你自然就會理解我們將在這一課中對這個概念的闡述。另一方面,如果你試圖將本課的這些概念,應用在如石頭掉下懸崖等純粹的機械性過程時,它會變成無稽之談,因為有目的之行為看來無助於解釋石頭的動作。

只有個體能夠行為

作為經濟學家,如果我們透過有目的之行為來解釋事件,這顯然意味著會有一些個體進行這個行為。畢竟,當我們說具有意識的心智影響某些事件時,意味著這些心智必須屬於一些智人。

我們現在並不需要真的知道個體的確切身份就能得出這樣的結論:個體採取了具目的之行為。偵探可以廚房裡的血漬說:「有人殺了這個可憐的女人,但因為某些奇怪的原因,屠刀沒有刺過她。」偵探可以用某個具有心智的個體有意識地殺害被害人的這個假設,來解釋這個廚房的物理排列組合。這是一個完美的假設,即使偵探(還)不知道任何有關兇手的其它事實。但他確實知道兇手的心中具有目的,如果兇手說:「當然,事情發生時我拿著刀,但相信我,這是一個意外。」不管是什麼情有可原的情況下,都沒有人會相信他。

為了確保你真的理解這個概念,我們需注意行為背後的「個體」並不一定是某個人。有很多人聲稱形容他們遭遇的最好解釋,是他們被外星人綁架並遭…

【譯摘】年輕人的經濟課 - 2.我們如何發展經濟原則

作者:Robert P. Murphy
譯者:吳莉瑋(電子書下載
圖片:ramnath bhat via photopincc

年輕人的經濟課 - 2.我們如何發展經濟原則

在這一課中,你將學習:
具目的之行為與無意識之行動間的差異。社會科學和自然科學間的差異。為什麼發展基本經濟學所採用的方法,不同於物理或化學所使用的方法。
具目的之行為與無意識之行動

當我們在看著世界並嘗試從某種意義上搞懂世界時,我們所作出最基本也最關鍵的區別之一,是具目的之行為與無意識之行動間的差異,通常這甚至是在無意識下完成。在描述一顆棒球的軌跡時,我們可能會提到重量、速度、空氣摩擦力等東西。我們不會說棒球「想要像以拋物線作動」,或棒球「厭倦了飛行而想回歸地面」。這些對現代人而言都是胡說八道,還會被攻擊非常不科學。但是,若不是在討論棒球,而是在描述噴射機議案。在後者的情況下,我們可以接受飛行員「想要避免動盪」或他「認為燃油不足因此決定著路」等說法。

我們解釋這兩個事件的差異,反映出我們詮釋周遭世界的基本決定。當我們觀察事件時,我們可以把原因歸結到自然法則,或者我們可以用某個有意識生物的意圖來解釋(至少部分)這些事件。總之,我們可以選擇是否相信另一個心智正在起作用。

我們在此接觸到一些很深刻的哲學問題,顯然,我們不會在這個簡短課程中給你「最終定論」。但為了稍微感受經濟理論,並給它堅實的基礎,我們必須認識到具目的之行為與無意識之行動間的差異。經濟法則適用於前者而不是後者。我們將在第3課看到,經濟學總是涉及至少一個心智的作用,這意味著一個智能生物,具備有意識的目標,為了實現這些目標,將採取影響物質世界的措施。

具目的之行為與無意識之行動間的差異,並非簡單的人類與「無生命體」間的差異。許多人類身體的各種動作也可以是無意識行動的例子。例如,如果我告訴你「如果你抬高右腿我會給你20美元」,然後我們會解釋你的後續行為是一個有意識的反應,你具有目的地移動你的腿,因為你想要錢。但是,如果你的醫生用槌子敲你的右膝來測試你的反應,你的腿因此作動將不會是具目的之行為的例子。雖然你的神經系統與大腦參與其中,我們也不會真的說你的心智也參與其中。(請注意,大腦和心智非常不同,而這種差異對這一課至關重要。)

本書的課程內容,適用於具意識的人因為心中的目標而進行有目的行為。有時「有意識行為」與「反射行動」兩者間的邊界模糊,但這不…