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目前顯示的是 十二月, 2015的文章

【譯摘】年輕人的經濟課 - 20.禁毒經濟學

作者:Robert P. Murphy
譯者:吳莉瑋(電子書下載
圖片:....Tim via photopincc

年輕人的經濟課 - 20.禁毒經濟學

在這一課中,你將學習:

禁毒的定義。為什麼禁毒助長腐敗和暴力集團。為什麼禁毒降低產品安全性。
禁毒

「禁毒」是指政府對於產銷與消費某些特定藥物施加的嚴厲懲罰。禁毒與「罪惡稅」具有本質上的不同,罪惡稅是目前美國州政府和地方政府為了阻止菸酒消費而施加的高額銷售稅。而美國現代制度中的禁毒,將擁有或銷售古柯鹼與海洛因等藥物視為犯罪行為,不僅處以巨額罰款,還有冗長的刑期。

正如標題所言,我們將在這一課討論禁毒經濟學。利用本書所開發的工具,我們將能瞭解為什麼禁毒將導致我們所熟悉之結果的模式。相比之下,對於經濟學一無所知的人則無法解釋這些模式,對於這些人而言,這些禁毒的結果看來像是與政府政策無關的隨機事件。

在開始之前,我們應該強調,經濟分析本身不能判斷禁毒政策是好是壞。譬如,在判斷政府對販售古柯鹼處以25年徒刑是否恰當之前,公民與決策者應該協作各自的價值判斷。然而,為了讓公民與決策者做出明智的決定,他們必須了解禁毒的全部後果。

當涉及毒品時,問題不再是:「生活在一個有古柯鹼的社會比較好,還是生活在一個沒有古柯鹼的社會比較好?」這種問題並不重要,因為政府無法完全杜絕古柯鹼。相反的,關鍵問題是:「生活在一個嚴懲古柯鹼使用的社會比較好,還是生活在一個不嚴懲古柯鹼使用的社會比較好?」為了想像這兩種不同條件的社會,瞭解禁毒影響的經濟分析相當重要。請記住,說「某件事非法」或「某件事不道德」,這兩者之間有所區別。如果有人認為不應該對外遇處以刑期,並不等於那個人就縱容外遇。

另一個投入分析之前的最後警告:我們在本課中將把重點放在禁毒(通常被忽視)的負面結果。這樣做是因為禁毒的正面結果顯而易見:不少人認為某些藥物使用對個人與社會具有破壞性,所以他們得出結論,政府強力阻止這些行為(還有其它均等行為)的政策有益。以下分析是用來顯示,當政府從事禁毒時,其它事情也起變化。減少和/或污名化使用特定藥物的好處,必須和警察腐敗、幫派鬥爭、過量使用致死等大多數人也認為對個人與社會具破壞性的壞處相比較。[1]

禁毒使政府官員腐敗

在本文中,「腐敗」是指政府官員不履行法定職責,私下收受原先應打擊之毒品貿易成員的賄賂。大多數美國人都清楚墨西哥與哥倫比亞政府普遍的腐敗現…

【譯摘】年輕人的經濟課 - 19.關稅與配額

作者:Robert P. Murphy
譯者:吳莉瑋(電子書下載
圖片:enigmabadger via photopincc

年輕人的經濟課 - 19.關稅與配額

在這一課中,你將學習:

重商主義的定義。一般情況下的自由貿易。關稅與配額如何讓國家變得更糟。
重商主義

重商主義是一種經濟理念或學說,認為透過鼓勵出口(賣給國外的商品與服務),以及抑制進口(向國外購買的商品與服務),國家可以變得富有。根據重商主義,貿易順差(出口大於進口)對一個國家的經濟是好的,而貿易逆差(進口大於出口)則是壞的。如果重商主義真的正確,那麼,國家獲得成功的辦法,只有實施以鄰為壑政策,因為,某些國家的貿易順差勢必會使得某些國家出現逆差。換句話說,每個國家的出口都大於進口,這是不可能的。[1 ]當政府官員受重商主義思想影響,他們會將其他國家視為自己國家利益的潛在威脅。在這樣的心態下,國際貿易是零和遊戲,意味著一個國家的利益必須來自於其他國家的損失。

重商主義是16世紀到18世紀間世界主要大國的主導理念。在此期間,各國使用黃金和白銀作為交易基礎,貿易順差會讓國家變得富裕,看來似乎很直觀。畢竟,若不斷有更多的出口大於進口,國家的黃金和白銀儲備量會隨之增加,因為這些出口與進口的「多」或「少」,是以黃金和白銀來衡量。[2] 表面上,認為國家富有的方法是累積錢,看來很有道理,特別是所謂的錢為實體黃金與白銀時。

著名英國古典經濟學家大衛.休謨及亞當.斯密,分別以他們的著作摧毀重商主義政策的理論基礎。(我們將在下面的章節中回顧一些重商主義的問題。)你可能會驚訝地得知,當時的掌權者都跟隨這股智慧。這個世界在19世紀時享受了一段相對自由的貿易,政府大幅退出先前阻礙進口並鼓勵出口的政策。

正如你可能瞭解的,當代的政府並不支持真正的自由貿易。儘管各國簽署貿易協定而在表面上獲得貿易好處,但實際上,世界各地商品流動仍存在龐大障礙。政治領導人不會公開提倡重商主義,但仍然支持與其類似的保護主義政策,這些保護主義政策有利於(某些)國內產業更甚外國競爭者。由於各國不再使用黃金與白銀作為共同貨幣,當代用來修飾貿易限制的用語,變成「保留受保護之國內產業的就業機會」(而不是物質財富的積累)。

一般情況下的自由貿易

英國古典經濟學家,特別是亞當.斯密於1776年發表的《國富論》,拆解了重商主義的想法,並開始建立自由貿易的強大理論基礎。多…