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【譯摘】年輕人的經濟課 - 18.銷售稅與所得稅

作者:Robert P. Murphy
譯者:吳莉瑋(電子書下載
圖片:JD Hancock via photopincc

年輕人的經濟課 - 18.銷售稅與所得稅

在這一課中,你將學習:

政府支出的一般性影響。政府支付其開支的三種典型方式。銷售稅與所得稅的具體影響。
政府支出

政府改變自由市場經濟結果的其中一個影響最深遠的方式,就是透過政府的支出計劃。在這一課中,我們將運用純粹市場經濟如何運作的知識,研究一些政府活動如何扭曲經濟的過程。千萬要記住,經濟分析本身不能決定政府政策是好是壞,然而,客觀的經濟分析可以告訴我們,那些干預政策的典型理由是無效的。這是因為,干預行為的本身,將導致一些讓支持干預之理由變得更糟的結果。

無論政府如何獲得資金,政府支出必定會將資源從私營部門中移出,轉而投入政府當局所選擇的活動。例如,如果政府花1億美元建一座橋,即使我們不知道這1億美元來自何處,我們也知道這將影響經濟。為了建一座橋,政府必須僱用工人、購買混凝土和鋼材等材料。一旦這些稀有的勞動力和材料被用於建設橋樑,就無法再被私營部門所用。某個特定的工人,不可能在同一時間內,現身於替某私營公司建設廠房,又替政府建橋合約工作。顯然,那些混凝土和鋼材若被用於橋梁結構,就不可能同時又被用於民營企業家的建物。

如果政治當局宣布,政府資金就花在政府覺得開心的地方,那麼經濟學對此無話可說。畢竟,當迪士尼樂園的老闆決定搭建一座橋樑,連接主題公園內的兩個區域,他們所使用的資源也無法被經濟的其它部分所用。那麼,為什麼政府做一樣的事情時,就會產生問題呢?

關鍵的區別,在於迪士尼樂園的老闆處於自願的市場經濟下,所以承受損益測試。如果他們斥資1億美元花在個人消費(例如豪宅或跑車),但此筆支出是為了讓客戶更滿意迪士尼樂園,他們會得到客觀的回饋。他們的會計師很快地就會告訴他們,這些新車或其它新投資,是否帶來更多遊客(因此增加收入)。[1] 請記得,引導企業家細心呵護社會上稀有資源的,是依賴於市場價格的損益測試。

相比之下,政府無法依賴於市場價格的客觀回饋,因為政府活動(至少部分)處於市場之外。無可否認,干預主義是資本主義和社會主義的混合物,因此,(部分)干預將患有社會主義的缺陷,其缺陷程度,則取決於政府由私營部門購買了多少資源(而非簡單地命令工人無償建設橋梁或依政府目的沒收混凝土和鋼材),政府預算提供了政府將由私營部…

【譯摘】年輕人的經濟課 - 17.價格管制

作者:Robert P. Murphy
譯者:吳莉瑋(電子書下載
圖片:christian.senger via photopincc

年輕人的經濟課 - 17.價格管制

在這一課中,你將學習:

干預主義的定義。價格上限與價格下限的案例及後果。如何利用供需表分析價格管制。
干預主義的願景

在本書的第二部分中,我們解釋了純粹市場經濟的基本結構和運作。在第三部分中,我們對純粹社會主義的理論問題進行檢視,並記錄一些實務上的社會主義制度慘狀。

在本書的最後一部分,我們將研究干預主義一些最流行的內容,所謂干預主義,是一種避免純粹資本主義與純粹社會主義中被指稱之缺陷的經濟政策。干預主義政府不會容忍純粹自由市場的結果,但另一方面,它也不完全廢除私有財產制度。干預政策的目標是保留自由企業制度的明顯優勢,且同時透過各種糾正措施緩和純「過度的」資本主義。

以下的經驗將證明,進入市場經濟的政府干預將會導致意想不到的後果,即使依照官方干預目標所進行的所謂「治療」,往往比疾病本身更糟糕。你可能會驚訝地瞭解,許多現代社會的問題源於政府干預,或者是被政府干預所加劇。本課的案例為價格管制,也就是政府強制執行各種不同於市場出清之均衡價格的價格管制。我們將討論分為價格上限與價格下限。

價格上限

價格上限是政府針對某特定商品或服務,制定其於市場中的法定最高價格,也就是法律不允許價格上升至任何高於「上限」的價格。官方對於一般價格上限的典型理由,是讓窮人買得起重要的物資;而典型的例子,則是住房的租金上限,也就是政府對於特定類型的公寓實施最高租金限制。在特定情況下,政府會以暫時的價格上限,來防止公眾在危難時期被「欺詐」。例如,天災過後,當地或州政府可能實施瓶裝水、發電機或汽油等商品的價格管制,努力地防止商家「趁火打劫」。

儘管民眾廣泛地讚賞此類限制,如果這些措施不受歡迎也不會如此普遍,但我們所擁有的市場運作知識,將展示出,受害於這些價格上限措施的人,恰好就是那些原先應該受益的人。以下的列表並不詳盡,但已指出價格上限的一些最具破壞性的後果:

立即短缺

價格上限只會在低於市場價格時產生影響。但在一般情況下,實際市場價格將趨接於市場出清價格,也就是(回想第11課)供給量等於需求量的價格。如果政府透過實行價格上限來強制降低價格,就會造成商品與服務短缺的問題。如下圖所示:

公寓單位市場
在上圖中,原來的800美元價格是在郊區…

【譯摘】年輕人的經濟課 - 16.社會主義的失敗-歷史

作者:Robert P. Murphy
譯者:吳莉瑋(電子書下載
圖片:magro_kr via photopincc

年輕人的經濟課 - 16.社會主義的失敗-歷史

在這一課中,你將學習:

歷史證據與經濟理論的關連。共產主義與法西斯主義之間的經濟相似性。許多社會主義制度下的極端貧困與死亡。
經濟理論與歷史

在第2課中,我們解釋了經濟學與物理或化學等「硬」自然科學的區別。在經濟學中,基本理論並非透過以經驗觀察來證偽或證實假說的過程而發展。與此相反,本書中的基本原則主要是邏輯演練,並透過一系列思考練習而開展。基本的經濟分析,並非一組從實驗室或鑽研價格數據後發現的一組關係。相反的,本書的課程給你一個解釋價格數據與其他歷史證據的心理框架。

本著這種精神,本課中我們並未試圖「測試」在第15課所發展的社會主義分析。嚴格來說,假設我們的推理沒有錯,就算沒有社會主義制度的歷史紀錄,我們在上一課中討論的經濟論點仍然有效。然而,儘管我們的推論結果有效,但這些推論總有可能不起重要作用。例如,社會主義統治者在決策國家資源之最佳用途時遭受計算問題為真,而社會主義制度下,工人不會像在資本主義制度下一樣努力工作,也同樣為真。

但如果這些因素,只意味著從純粹資本主義轉換成純粹社會主義後,一般人民的生活只會變差1%呢?又或者,假設我們所注意到的社會主義問題都正確,但是,這些問題被一些我們討論中所忽略的社會主義美德所抵消。我們或許會懷疑,這本書用了一整課討論社會主義主題而不是掀馬桶蓋經濟學,是否有效地利用資源。

我們很快就會看到,歷史記錄表明,社會主義國家和資本主義國家之間存在巨大的差異。要先說明的是,證據並不確鑿,它只在某種意義上有利於經濟理論,但即使如此,我們現在可以確定第15課的論據「顯然」正確。請記住,經濟學的基本原則或法則是一種趨勢;在討論某特定變化將如何影響經濟時,我們必須把「其他事情保持相同」。

談到歷史記錄與經濟理論時,某個國家在實施社會主義政策後經歷大規模饑荒的事實,並不能證明社會主義是不好的經濟體系。畢竟,社會主義政策可能真的能帶來前所未有的財富,只是工人革命剛好和一場毀滅性地震或火山爆發恰巧同時發生。

但你會看到,歷史記錄遠比某特定社會主義政權經歷臨時災難更為廣泛。20世紀的歷史紀錄相當明顯,實行社會主義制度的地區未能成功實現其承諾,從不平等社會特權中解放之人民,他們的生活水平…