跳到主要內容

發表文章

目前顯示的是 二月, 2016的文章

【譯摘】年輕人的經濟課 - 23.商業週期

作者:Robert P. Murphy
譯者:吳莉瑋(電子書下載
圖片:marsmet526 via photopincc

年輕人的經濟課 - 23.商業週期

在這一課中,你將學習:

商業週期的典型元素。政府干預如何導致商業週期。大規模失業的原因。
商業週期

商業周期也被稱為繁榮與蕭條週期,指的是似乎困擾著市場經濟的週期性節奏。出於某種原因,生活在資本主義經濟的人們,並未享受著不間斷的增長,而是經歷繁榮和衰退階段的交替。在商業週期的繁榮階段,企業擴張並僱用工人,工資和價格上升、股市飛漲,有一種普遍的亢奮。然而,出於某種原因,經濟總是開始飛濺,最終進入衰退,工人失去了他們的工作,業務銷售與工資大幅下跌,股市下跌甚至崩潰。

大多數人,甚至包括許多資本主義迷,都認為商業週期是純粹市場經濟的固有屬性。事實上,也因為這種普遍的看法,也很流行讓政府從事反週期政策以馴服所謂極端的市場。例如,許多分析師說,社會福利計劃和累進所得稅除了它們其它可能的優點外,還能夠「緩解」不受監管的商業週期跌宕起伏。在繁榮時期,人們被推入更高稅級(因為收入增加),因此政府收入增加,額外的稅收在衰退時期可作為緩衝,同時也能「降溫」當前「過熱」經濟。[1]

然後,當衰退發生時,失業救濟和食品券等政府項目就會自動進場,並提供那些失業者的生活必須。根據普遍的認知,透過這種方式,可以讓衰退的經濟活動,不至於進入失業者導致消費減退從而傷害企業收入等等的惡性循環。反週期政策概念反映在傳統經濟政策討論主題之一,即,政府(美聯儲)應該使用各種權力,導引經濟通過繁榮與衰退的波濤。在這個流行的觀點中,政府和美聯儲的目標或職責是提供公民據稱會發生在純粹自由市場的穩定生活水平及平穩增長。

本書看到這裡,你應該對這些政府干預能夠「修復」經濟的典型主張抱著存疑態度。我們已經看到了一些由政府干預而非自由市場所造成的社會問題,包括惡質房東、販毒集團暴力、城市公寓短缺等。

事實上,當涉及宏觀經濟時,也就是對整體經濟而非單獨產品或勞動市場的研究,另一種觀點是將商業周期歸咎於政府干預。根據這個學派的思想,[2] 當政府人為地將利率壓到低於自由市場的水平時,可以造就虛假的繁榮時期。但幻覺不會永遠持續下去,這棟經濟紙牌屋會在某些時候倒塌,並導致那些讓我們聯想到「衰退」的事情。

我們在這本入門書中只能提供你這個商業週期解釋的大概。將此主題留到最後一…