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【譯摘】年輕人的經濟課 - 11.供給與需求

作者:Robert P. Murphy
譯者:吳莉瑋(電子書下載
圖片:Ed Yourdon via photopincc

年輕人的經濟課 - 11.供給與需求

在這一課中,你將學習:

供給與需求的定義。供給的法則與需求的法則。經濟學家如何利用供需來解釋市場價格。
供給與需求:目的

有個老笑話是這麼說的:如果你教一隻鸚鵡說「供給和需求」,牠就可以回答任何經濟問題。這幾乎完全正確,但為了成為真正優秀的經濟學家,這隻鸚鵡也需要接受培訓,才能與其他大半鸚鵡的意見相左。

在本書中,這一課旨在提供堅實的經濟思想基礎。你不會看到其他典型經濟學教科書中會出現的大量圖表。而這條規則唯一的例外是著名的供需曲線圖。除了隱含在圖中的基本概念,我們也提供能讓你更容易掌握重點的圖。然而,你永遠不該給予我們在這課與隨後課程中將利用的特定供需曲線圖太多重視。它們只是提供具體案例來說明要點的便利方法,就像我們在前面課程的故事中所採用的具體數字一樣,這些具體數字對於我們所說明的經濟原則而言並非重要關鍵。

請記住,經濟學家並不依賴於供需理論,而是將其當成工具。供需的概念是觀察世界的一種方法,讓經濟學家將經濟中不同的力量或原因分為兩類,從而對於世界的變化以及這些變化對市場價格的影響,進行明確且系統性地思考。

由於供給和需求只是概念工具,而不是經驗理論,所以永遠不會有證據能夠證明「供給與需求」是錯的。只可能會出現未來經濟學家認為「供給與需求」不再是思考價格最有用的方法。但現在幾乎所有經濟學家都用供給與需求來解釋市場價格,因為更優越的工具尚未被發現。

需求:定義及其法則

需求是「某個商品或服務的各種假設市場價格」以及「消費者在每個假定價格下希望購買的商品單位總數」這兩者之間的關係。經濟學家為了提醒我們需求不是一個具體數字,而是許多數字間的關係,他們經常使用需求表(Demand Schedule)這個術語。需求表可以建基於單一個人或很多個人。下表說明了珍妮佛的汽油需求表。

這個需求表列出珍妮佛在各種假設價格下可能購買的汽油量。我們一直強調,這個表只是某個瞬間的快照,例如,在某個特定的週二下午。記住,某人對於某樣商品或服務的需求,無時不刻都在變化,取決於個人主觀偏好以及其他因素,這很重要。

我們假設珍妮佛的車快沒油了,打算在下班回家路上停在路邊加油的情況,並擬出這些假想數字。如果汽油每加侖高於4美元,珍妮佛將不會購…

【譯摘】年輕人的經濟課 - 10.收入、儲蓄與投資

作者:Robert P. Murphy
譯者:吳莉瑋(電子書下載
圖片:401(K) 2013 via photopincc

年輕人的經濟課 - 10.收入、儲蓄與投資

在這一課中,你將學習:

貨幣經濟中,收入、儲蓄與投資的定義。儲蓄與投資如何增加個人的未來收入。儲蓄與投資如何增加經濟體的未來產出。
收入、儲蓄與投資

在第4課中,我們可以看到,即使像魯賓遜那樣獨自流落荒島,沒有任何人(自然除外)可以交換時,也能將他的行為分類到收入、儲蓄和投資的概念下。

在多數人使用貨幣的現代經濟中,其概念也類似,但定義則更簡單。對於個人而言,收入通常指透過出售勞動服務與財產所得,而在一定期間內能夠消費的貨幣數額。對於企業而言,收入(或收益)被定義成營業額減去支出。回想前一課,營業額是客戶支付企業商品和服務的貨幣總額,支出是企業花在生產這些商品與服務的貨幣總額。[1]

當個人在一定期間內的消費低於收入,這個數額差距就成為儲蓄。(如果儲蓄為負值,意味著個人消費多於收入,而稱之為借貸或負儲蓄。)當個人花用部分儲蓄以產生更多未來收入時,就稱之為投資。[2],[3]

投資增加未來收入

儲蓄(與投資)的缺點是減少現下可享受的消費。另一方面,儲蓄(與投資)的優點是增加未來可享受的消費。我們透過下表中浪子保羅和摳門弗雷迪這兩名假設角色,說明投資的利弊。

浪子保羅的財務狀況
摳門弗雷迪的財務狀況

表格追蹤了保羅和弗雷迪一生的財務活動。他們各任職具有5萬美元穩定年收入的工作。這兩個人都儲蓄部分收入並投資年息5%的資產。我們會在第12課中更詳細地討論債務與利息支付,你現在只需要知道,在任何給定的一年中,除了各自的工資外,保羅和弗雷迪還賺取其投資之資產總市值5%的利息。

保羅和弗雷迪各方面都很像,除了他們的儲蓄比例之外。浪子保羅的儲蓄只占收入的5%,其他都花到餐館、華麗珠寶、大溪地度假等消費。另一方面,摳門弗雷迪把收入的30%都投入金融資產。

表格說明了不同儲蓄決策所造就的生活方式。前期階段,保羅的消費多於弗雷迪。他能參加聚會、穿漂亮的衣服,享有更多樂趣。然而,隨著時光流逝,兩個男人之間的差距不斷縮小。雖然摳門弗雷迪的消費比例總是較低,但他收入本身的增長速度遠超過浪子保羅。事實上,在第26年時,弗雷迪的消費為50,783美元,大於保羅的50,560美元消費。從這點開始,弗雷迪能夠負擔比保羅更多的即時享受。請記住,…