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【譯摘】年輕人的經濟課 - 5.私有財產制度


作者:Robert P. Murphy
譯者:吳莉瑋(電子書下載
圖片:Ravages via photopin cc

年輕人的經濟課 - 5.私有財產制度

在這一課中,你將學習:
  • 社會需要制度來處理稀有性的原因。
  • 三個本書將運用至經濟分析的主要制度。
  • 資本主義制度的基本特徵,也被稱為市場經濟。

社會需要規則

本書到目前為止,我們已經解釋了經濟學研究交換,而基礎的經濟學則是具目的之行為的邏輯推導。在第4課中,我們定義了一些經濟學基本概念,並將它們應用到漂流荒島的魯賓遜身上。我們替魯賓遜發展的法則或原則,同樣也適用於其他人,不管是在荒島還是繁華大都市。但在一些更複雜的情況下,經濟學還會讓我們看到一些在魯賓遜的簡單場景中我們可能沒有注意到的模式。

然而,一旦我們從孤立個體進入到兩個或更多人組成的世界時,我們的分析會出現波折:如果有兩個人同時都想要使用同樣一個商品,但確無法兼容時,會發生什麼事?在有一個新的皺紋在我們的分析:當兩個人要使用同一個單位的一個很好的方法不兼容,會出現什麼情況?在魯賓遜的案例中,我們可以說,在一定意義上,他和大自然「交換」。例如,魯賓遜放棄每天5個小時的休閒,大自然回報給他每天20顆椰子。這座島嶼天然的物理環境,提供給魯賓遜「就業」。

在抽象的層面上,就算魯賓遜獲救回到文明世界,情況仍然相同。他環顧四周,發現一些可以交換的機會,並繼續做出選擇,選擇那些相對於成本可獲得最高收益的選項。但與此同時,經濟學說其他人也都在作同樣的事。當魯賓遜獨自一人處於荒島時,他是唯一的心智,只有魯賓遜在評估那些椰子、石頭、藤蔓等物品的價值。

在大城市中,所有能夠滿足人類目標的有形物品,同時會有數以百萬計不同的心智對其評價。如果有個人看到1顆椰子,問題不只是那顆椰子是否值得辛苦取得這麼簡單。如果那顆椰子已經是別人儲備的一部分,這兩個人的目標就不可能同時達成。

在社會中,經濟上的稀有性問題導致衝突。沒有足夠的商品來滿足每個人的目標或偏好。除了「自然」賦加的權衡與限制之外,在社會裡,每個人都在對彼此互相施加額外限制。 我們在這本書會將重點放在人類歷史上出現的三個不同制度,這些制度被用來處理因為經濟稀有性造成的社會衝突。

在這本書的第二部分,我們把經濟學的見解應用至資本主義制度,也就是所謂市場經濟。在第三部分,我們將簡要探討透過社會主義處理稀有性的嘗試,也就是政府擁有所有商品或至少是所有的生產品。最後,在第四部分,我們將用經濟學來分析一下所謂的混合經濟,也就是將市場經濟作為背景舞台,而政府為了改善所謂的短缺問題積極干預市場經濟。

資本主義:這是私人財產

資本主義一詞本來是馬克思用來抹黑的用語,他想表達它是用來服務資本家狹隘利益的系統。然而,我們在以後的課程中會看到,資本主義制度將讓所有成員都可能變得富裕,而社會主義制度則把焦點集中於特權精英手中握持的不可思議力量。

資本主義制度的基礎是私有財產。在這個制度中,商品和服務由私人公民或這些私人公民組成的團體擁有。在純粹的資本主義制度中,不只是每間房與每台車,就連每部拖拉機、每畝農田或每條生產線,都分別由私人公民擁有,有時他們也組織成團體。商品的擁有者,具有決定這個商品應該如何使用的合法權力。因此,在資本主義制度下,當某個人發現一個椰子時,他不被(法律)允許使用它,除非他是擁有者,或除非他得到擁有者的許可。[1]

財產是基石

財產的存在不是因為法律,法律之所以存在卻是因為財產。

-Frédéric Bastiat,《Property and Law》,1848年,http://bastiat.org/en/property_law.html

不要輕信我們的話

「不可偷盜。」

-主神,引用自《埃及記》20:15

事實上,真實世界中沒有任何一個純粹的資本主義制度。除了私營部門之外,現今的各主要經濟體都有個公共(政府)部門。同時,由於蘇聯瓦解,現今也沒有大經濟體宣稱自己是純粹的社會主義制度。取而代之的是政府與私營部門不同相對範圍的政治頻譜。

政治理論家和經濟學家廣泛地爭論這個政治頻譜的最佳位置,包括位於兩端的純粹資本主義與純粹社會主義。因為這本書是基本經濟學而不是政治哲學,我們只會簡單地描述這個頻譜的三個點:兩端與中點。

在本書的第二部分,我們將談談純粹的資本主義制度,所有商品和服務都由私人擁有,並在市場上進行交換。我們將簡單地假定市場參與者尊重這些私有財產界線。在現實世界中,為了維護對私有財產廣泛的尊重,有些司法、警察與軍事服務可能是必要的,你可以找到其他書籍所提供的經濟分析,幫助你形成政府在這些服務中該扮演什麼角色的看法。

市場經濟與自由企業

經濟學家經常把「市場」講得好像它是個能獨立思考的生命。例如,那些質疑政治干預的經濟學家可能會說:「那些官僚管好自己的事就夠了,把決策留給市場!」

然而,市場或市場經濟,意思只是個體交換私有財產的網路。當經濟學家說「市場會引導更多的教師進入學齡人口增長的城鎮」,這只是在簡要地說,基於私有財產的社會激勵機制,使得個別的教師選擇搬遷到特定的城鎮。在隨後的課程中,你會學到這些激勵機制如何在市場經濟中運作,但我們現在應該重申,「市場」不是一個人或甚至一個地方,而是指私人財產擁有者之間的相互作用。

人們常常描述資本主義制度具有自由企業。它的意思是,個體(或一群個體)可以自由地進入任何他們選擇從事的工作。在中世紀時期,每個行業都受到同業工會的嚴格監管。例如,不能簡單地宣布自己是比鎮內其他人更好的裁縫或木匠,並試著競逐他們。但在市場經濟中,任何想要進入某個行業的人都可以這麼做。當然,他需要尊重他人的私有財產權:如果他要經營商店,他需要租用或購買空間。而且,如果他想當個成功的裁縫,他需要說服潛在客戶自願與他交易,以他的產品和服務換取他們的錢。自由企業的關鍵要素,就是想成為裁縫的人不會有額外障礙,他需要做的只是說服其他私有財產的所有者,而他們都可以相互受益於他的裁縫身份。

最後,我們需指明的是,最重要的財產就是你自己的身體。無論是荒島上的魯賓遜,還是大城市裡的腦外科醫生,經濟體中部分最有價值的商品是由人類所提供的服務。在資本主義制度下,這些商品也必須分配給私營業主。奴隸制只會在某人合法擁有他人身體(和他們提供之服務)時會出現。無論是道德還是現實考量,奴隸制不構成純粹資本主義制度的任何部分。在市場經濟中,工人自由地選擇自己的雇主,或是替自己工作,這是他們擁有自己身體所有權的自然結果。



1 「私有財產」有時意味著「離開!」,至少在美國是如此。例如,如果你和你的朋友在樹林散步時遇到鐵絲網,上頭的標誌寫著「離開!私有財產」,你可能不會想要惹到貼上這個標誌的傢伙。但在資本主義與社會主義的情況下,雖然某些商場的停車場是「私有財產」,但是商場所有者直接授權給所有逛商場的潛在客戶使用他們的財產。當然,如果你和你的朋友在停車場遊蕩並在商場客戶停車時騷擾客戶,商場所有者有合法的權利把你從他們的財產上趕出去。

課程小結…
  • 社會需要建立規則和程序的制度,讓人們可以和平地相互交流,避免稀有資源產生的衝突。
  • 本書將研究三個主要的制度:資本主義制度、社會主義制度和混合經濟制度。
  • 資本主義制度也被稱為市場經濟,其特徵是資源的私人所有權。人們可以自由選擇職業,並開創任何想作的事業,但是任何使用到的資源都必須透過購買或向其業主租用。

新的術語
  • 制度(institutions):讓人們能夠相互交流的社會關係與實踐。制度提供一個可預測的社會框架。
  • 資本主義制度(capitalism):一種經濟制度,基於私有財產與自由企業。沒有任何人或任何團體控制整個系統。
  • 社會主義制度(socialism):一種經濟制度,由政府官員決定哪些資源該被用於生產哪些特定商品或服務。
  • 混合經濟制度(mixed economy):一種經濟制度,允許公民合法擁有資源,但政府官員制定規則,限制資源的合法擁有者處置財產的選擇。
  • 資本家(capitalists):資本主義社會中那些控制(大量)財富的人。非常富有的資本家高程度地控制眾多企業。
  • 私有財產制(private property):除了政府以外的個人可以擁有資源的制度。
  • 業主、擁有者(owner):合法擁有決定某個特定資源或商品應該如何使用之權力的人。業主通常能夠將所有權轉讓給其他人。
  • 私營部門(private sector):經濟體中由政府以外的人所控制的部分。(例如,雜貨店歸屬於私營部門。)
  • 公共部門(public sector):經濟體中由政府所控制的部分。(例如,當地派出歸屬於公共部門)。
  • 市場/市場經濟(market / market economy):可作為資本主義制度的代名詞。它也指涉資本主義制度下自願交換行為的集合。
  • 自由企業(free enterprise):個人能自由地選擇職業或者是開創任何事業。不需要特別許可,任何人都可以進入某個行業。
  • 同業工會(guilds):在資本主義時代之前的中世紀時期,由職業人員所組成的組織。任何想成為鐵匠或木匠的人,都要先被工會其他人員所接受。
  • 奴隸制(slavery):某些人被視為他人合法財產的制度。

問題研究
  • 魯賓遜需要私有財產制嗎?
  • 為什麼經濟稀有性導致潛在的社會衝突?
  • 我們在本課程中會學到哪三個主要制度?
  • 純粹的市場經濟是美國的寫實描繪嗎?
  • 經濟學家說的「我們應該讓市場來決定」,是什麼意思呢?