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【譯作】遇見我的恩人|Meet My Benefactor


文:吳莉瑋
圖:gak via photopin cc

本文意譯《It's a Jetsons World: Private Miracles and Public Crimes》書中的「Meet My Benefactor」,Jeffrey A. Tucker用包裝餅干的OPP塑膠袋為例子,有感而發地深思生活中各式各樣的微小進步與新增便利性,都是由努力替消費者提供更好服務的每一個市場參與者,一點一滴打造出來的,當然,我們很少有人會為此感到充滿謝意,或許,「大家這個做對彼此都有好處」這種想法,其實早就根植在心了吧?

遇見我的恩人|Meet My Benefactor

作者:Jeffrey A. Tucker
譯者:吳莉瑋

因為純然的幸運,上周我正好坐在一個我這輩子的大恩人身旁,但我們從未見過面。事實上,儘管他忠實地替我服務了三十年、照顧我的福祉、試圖提高我的生活水平,但他卻連我的名字都不知道。實際上他也不會知道,因為在飛機上跟旁邊的乘客聊太多個人的事有點奇怪。我們都知道這點。但我確實為他所做的一切向他表達了深深的謝意。

這名男子是行銷業務,北美共有六間生產拉伸聚丙烯包裝材料的工廠,他是其中一間的頭頭。拉伸聚丙烯這種物質簡稱為OPP,他穿梭在各類製造飲料、糖果和其他產品的公司,向他們解釋OPP的優點。

這名男子經常旅行,他有一疊航空公司的獎勵卡可以證明這點。他就像《型男飛行日誌》裡的喬治克隆尼-和工作結婚的旅行者。作為銷售代表,他的工作就是當公司的眼睛和耳朵。他生活在B2B的環境中,消費大眾感覺不到的企業對企業交易。

他的用辭相當專門,充滿了不在包裝產業裡的人難以理解的新詞。他可以告訴你位於五尺外之塑膠袋的化學性質,他可以解釋為什麼一個袋子從某個方向好撕毀但從另一個方向就不好撕毀。他清楚歷史、製程、競爭環境,還有每一間北美大宗塑膠袋採購經理的名字,他在談這些的時候看來很高興。

他的社會功能是什麼?他就是那個把發明和製造變成我們生活一部分的人。沒有了實際在前線銷售產品的人,所有發明和生產都變得沒有意義。他是原料和最終產品之間的介質,這名男子必須給出連結一整條生產鏈的所有答案。

至於他的產品,其實我們都很瞭OPP,雖然我們可能不知道它的名字。它就是用來包裝薯片的袋子,因為有它,不管周遭濕度如何,袋裡的薯片總是能保持爽脆。你可以把袋子浸到水裡,什麼事都不會發生。外頭的空氣是冷是熱,裡頭的薯片都不會起變化。這種材料也用來包裝士力架等糖果,效果也一樣。

而這也是這些袋子可以這麼美的原因。OPP喜歡油墨,是設計師的完美範本。油墨從來不會抹到你的手指,這些印刷也不會因為日照而褪色。它可以呈現出是最微妙的色彩層次。你可以把米開朗基羅的作品印在OPP上面然後掛到博物館。

其實炸薯片本身很容易腐壞,或許你會以為,薯片保持新鮮是化學防腐劑的效果,這只是部分的答案而非全然如此。真正防腐的功臣是OPP。對於其他像炸豬皮之類的炸物,則不像薯片那麼容易腐壞,所以他們的包裝常常會用透明袋。OPP不透明,這也是優點,用OPP來包裝的內容物並不喜歡見光,OPP連這點也防止了。

OPP還有其他不錯的功能,它的「完全可折性(dead-fold)」相當低,也就是說,如果你壓折薯片袋的時候,它會彈回原來的形狀,這能用來保護內容物。這就是為什麼,1960年代的薯片總是會在袋子裡變成碎片,但現在包裝裡的薯片大多很完美,你以為那是因為裡頭填了氣體?問問自己,為什麼那些氣體不會逸失。答案又是OPP。它可以完美的封裝,這東西超厲害。

然後還有這個:它是一種石油產品。沒錯,它是一種來自於石油的材料,所以價格會隨著原油價格波動。當原油價格上升時,你的薯片也會變貴,這是因為包裝的關係,這也是為什麼OPP產業與鬆管原油探勘與精煉法規緊密結合。我的恩人,這位行銷經理,對這點很感興趣。

這些都很酷又很精彩,現在,我們來深入核心。這一切都是因為什麼?為什麼OPP會被發明、為什麼它被銷售、為什麼它在世界各地被廣為應用?為什麼這個男人把一生都花在旅行上,並且熱切追蹤每條產業新聞?這些有什麼意義?

這些都只為了一個原因:我的幸福,還有你的。這些都是為了取悅我們,讓我們的生活過得更好。生產者是因為消費者而生產,生產過程中的每個階段,每個人都在努力做出比以往更好的產品。這些都歸結到你手中的一袋薯片。這就是為什麼在世界各地數以百萬計的OPP產業人員每天忙碌的原因。這就是為什麼馬鈴薯被種植、切碎、油炸、裝袋,並分運到各處的原因。

見鬼的是,這些人沒有獲得稱讚。沒有薯片的包裝上會說:這個袋子是喬的OPP工廠做的。不,他們都是社會上的匿名恩人。幾乎沒有人認得他們。然而,如果你買到一袋壞掉又破碎的薯片,你會知道箇中差異。你會感到憤怒,對那些銷售這包薯片的商店、製造它公司,甚至是讓這些人能夠因為銷售爛東西而獲利的經濟體系。私人的OPP生產商每一天都避免了百萬甚至億萬次這類事情發生。

你和我都不知不覺地參與其中。這些塑膠袋生產商每天都兢兢業業地服務我們,但我們不知道或者是不關心。而這一切,並非因為中央計畫者而發生,沒有政府授權,也沒有國營工廠或明智的高位者在下指導棋。帶來這個複雜又輝煌的系統,需要的只是我們的欲望:想要有品質更好的薯片。而其它的事情,都會隨著這個微小訊號自然孕育而生。

在此,我想留給我的恩人一個訊息,他把生命貢獻給向食品製造商解釋OPP的優點上。我的訊息是:謝謝。我懷疑我可能是第一個這麼說的消費者,但在我的理想世界中,數十億人都將給予感謝,而他們也將像你一樣。在讓這個世界成為更佳居住地的偉大事業中,你也服務其中。