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【譯文】美聯儲暨 ACORN 之罪


組織犯罪|10. 美聯儲暨 ACORN 之罪

作者:Thomas J. DiLorenzo
譯者:吳莉瑋
圖片:Truthout.org via photopin cc

幾年前,社區組織改革協會( ACORN )這個雇用剛從法學院畢業之歐巴馬的左翼政治團體,因為旗下一名「稅務輔導員」提供兩名冒充為妓女與皮條客的人逃稅諮詢且被拍攝記錄下來,鬧上新聞版面。這兩位臥底告訴「輔導員」,他們希望利用政府補助貸款來開一間妓院,容納幾十個他們從中美洲非法偷渡來美的少女。影片中,這名「輔導員」高興地告訴他們該怎麼申請政府貸款又不被當局發現自己真正的目的。

這段故事固然低俗,但和 ACORN 過去三十年的主要作為相比,仍相形見絀。在美聯儲委員會、貨幣監理署與其他政府機構管理下的合法勒索活動中, ACORN 可是個大咖。這些合法勒索始於 Jimmy Carter 總統 1977 年的《社區再投資法( CRA )》,該法案授權像 ACORN 那樣的「社區團體」高效地敲詐銀行數十億美元。《社區再投資法》讓這些團體可以「抗議」銀行的擴張或併購議程。這些團體會像美聯儲申訴,同時要求那些想要合併或擴張的銀行必須提供 ACORN 那類團體數十億美元,讓社區團體可以放貸給次貸借款人。當然, ACORN 得到資金後,大部分都用在組織支薪與開銷上頭。已破產的華盛頓互惠銀行( WaMu Bank )曾經吹噓自己的 CRA 放貸額高達 3,750 億美金,全國銀行( Countrywide Bank )也在提供了 6,000 億資金給 CRA 貸款後受到美聯儲的褒獎,後者在 2008-09 年金融海嘯的次級房貸危機中破產。

ACORN 及許多類似左翼「社區團體」從銀行拿到的大部分資金都用於政治活動,例如民主黨的選民登記、支持各級政府中的左翼候選人(越左越好)、組織集會與抗議活動,以及用所謂「人民平台」之名進行各種遊說等。 ACORN 「人民平台」曾經承諾:「直到美國走向齊心之路、共享財富以前,我們將持續奮鬥…」換句話說,就是社會主義。

CRA 本身就是個謊言-銀行光是拿出數十億美元等著出借給低收入戶與少數族裔社區就可以獲利。銀行家理應被偏見蒙蔽,銀行被政府強迫要在次級房貸市場中利用這數十億美元獲利。

現實情況是,美聯儲以 CRA 強迫借出貸款的金融機構把數十億美元出借給不合格的貸款者。當《 Forbes 》雜誌專欄作家 Peter Brimelow 與 Leslie Spence 審問波士頓美聯儲官員 Alicia Munnell 有關美聯儲所謂 1990 年代初期系統性放貸歧視的主張時, Munnell 被迫承認其實她沒有證據可以證明美聯儲的主張。她和其他的美聯儲官員(與柯林頓政府)埋頭加強 CRA 的執行。這也表明, CRA 的目的一直都是財富的強制重新分配,而不是打擊種族歧視。歧視的指控,只不過是恐嚇那些不合作之放貸者的詭計。